#63 George Russell

2022 George Russell Mercedes studio shot Photo Daimler Edited by MAXF1-net
NacionalnostBritanac
Datum rođenja15. 02. 1998.
Mjesto rođenjaKing’s Lynn, Norfolk
Godina26
Visina185 cm
Težina70 kg
F1 karijera2019. –
Najbolji plasman u sezoni4. (2022.)
Broj utrka104
Pobjede1
Pobjednička postolja11
Pole position1
Mjesta u prvom startnom redu9
Najbrži krugovi6
Bodovi469
Utrka u vodstvu6
Službena web stranicahttps://www.georgerussellracing.com/

(statistika nakon 2023.)

Biografija

George Russell je u dobi od 14 godina osvojio prvi naslov u kartingu 2012. osvojivši CIK-FIA Euro KF3 karting prvenstvo s tri pobjede i 75 bodova, a dvije godine kasnije osvojio je britansko prvenstvo Formule 4 s pet pobjeda i 11 pobjedničkih postolja u 24 utrke.

Iste godine Russell kao velika nada britanskog motorsporta osvaja i prestižnu McLaren AUTOSPORT BRDC nagradu, a 2015. završava šesti u europskom F3 prvenstvu s momčadi Carlin.

Russell je 2016. nastavio voziti u istom prvenstvu s momčadi Hitech GP, a završio je treći s tri pobjede i 10 postolja u 30 utrka. Iduće godine prelazi u GP3 seriju u kojoj postaje prvak u debitantskoj sezoni s tri pobjede i sedam postolja, a iste godine postaje i član Mercedes-AMG Petronas programa za mlade vozače.

Russell je 2017. testirao i F2 bolid, ali još važnije, testirao je i F1 bolide Force Indije i Mercedesa. S Mercedesom je odradio dva testna dana na Hungaroringu (ukupno 916 km), a za Force Indiju je nastupio na dva prva slobodna treninga u Abu Dhabiju i Brazilu.

Sve je to bilo i više nego dovoljno da Russell osigura F2 mjesto za 2018. u momčadi ART Grand Prix, a iako je Lando Norris bolje startao u sezonu Russell ga je tijekom godine zasjenio i osvojio uvjerljiv naslov prvaka sa sedam pobjeda, 11 postolja, pet pole positiona i pet najbržih krugova.

Russell Mercedes W08 Hungarian F1 2017 test Photo Daimler
Russell testira Mercedes W08 u Mađarskoj 2017. (Photo: Daimler)

Russell je 2018. nastavio testirati F1 bolide Mercedesa i njihovih klijenata Williamsa i Force Indije, a ukupno je odradio pet testnih dana i odvozio 1834 kilometra.

Russellova brzina, zrelost i volja za učenjem i napredovanjem uvjerili su Williams da ga potpiše za F1 sezonu 2019. i to prije nego su potvrdili Roberta Kubicu, a mladi Britanac bio je prisutan na brojnim F1 utrkama u sezoni 2018. u kojima je učio od momčadi svjetskih prvaka i višestrukog prvaka Lewisa Hamiltona čije je radne navike i komunikaciju pozorno pratio.

Zbog svih tih razloga Russell je jedan od najuzbudljivijih debitanata koje je Formula 1 vidjela u posljednje vrijeme, ali posao mu otežava činjenica da će voziti za Williams koji je 2018. završio posljednji u poretku konstruktora.

Ali i Charles Leclerc svoju je debitantsku sezonu započeo u nekonkurentnom Sauberu pa je tijekom sezone svejedno uspio pokazati svu raskoš svoga talenta i osigurati mjesto u Ferrariju za F1 2019. Može li i Russell krenuti njegovim putem tek treba vidjeti, a prvi zadatak bit će mu pobijediti povratnika Roberta Kubicu.

2019 German GP Russell leads Kubica Photo Williams
Russell ispred Kubice na VN Njemačke 2019., ali Poljak je na kraju završio jedno mjesto ispred Britanca i osvojio jedini Williamsov bod u sezoni (Photo: Williams)

Russell je deklasirao Kubicu u kvalifikacijama 21:0 i u utrkama 17:3 (jednu utrku su oboje odustali pa se ne računa u omjer), a oduševio je svojom predanošću i spremnošću na učenje.

Ali jedini Williamsov bod u 2019. osvojio je Robert Kubica na VN Njemačke u promjenjivim uvjetima na stazi u kojima su Kubica i Russell klasificirani kao 11. i 12. nakon kazni za oba vozača Alfa Romea.

Williams FW43 bio je najsporiji bolid u 2019., ali Russell je s njim samo osam puta startao iz posljednjega startnog reda u sezoni koja ima 21 utrku.

Vrhunac sezone u kvalifikacijskoj brzini Russell je imao u Mađarskoj (startao 15.), Belgiji (14.) i Italiji (14.), a najbolji plasmani su mu 11. mjesto iz Njemačke i 12. mjesto iz Brazila.

2019 Brazilian GP Kubica leads Russell Photo Williams
Kubica i Russell na VN Brazila 2019. (Photo: Williams)

Russell je 2020. dobio novoga momčadskog kolegu Nicholasa Latifija, a bolid je bio nešto konkurentniji, djelomično zahvaljujući i padu snage Ferrarijeva motora koji je usporio njihove najbliže suparnike Haas i Alfa Romeo.

Williams je i dalje bio najsporiji bolid, ali je smanjio zaostatak za Haasom i Alfom te se Russell često borio za prolazak u Q2, za razliku od Latifija koji je ostvario samo jedan Q2 plasman u Mađarskoj gdje je startao 15.

Russell je u top15 startao čak osam puta u 16 utrka (ne računajući VN Sakhira koju je vozio u Mercedesu), a najbolje kvalifikacije imao je na drugoj utrci u Austriji kada je po kiši odvozio 12. najbolje vrijeme (startao 11. zbog Leclercove kazne).

Savršen kvalifikacijski omjer u Williamsu Russell je zadržao i protiv Latifija (16:0), ali je doživio i prvi kvalifikacijski poraz u Formuli 1 od Bottasa u Mercedesu na VN Sakhira.

Najbolji plasman u sezoni u Williamsu Russell je ostvario u kaotičnoj utrci za VN Toskane koja je imala nekoliko prekida – završio je na 11. mjestu, 2.4 sekunde iza Vettela u Ferrariju.

2020 Tuscany GP Russell leads Raikkonen Vettel Grosjean Photo Williams
Russell ispred Raikkonena, Vettela i Grosjeana na VN Toskane 2020. (Photo: Williams)

Vrhunac Russellove sezone svakako je neplaniran Mercedesov poziv uoči VN Sakhira da zamijeni Hamiltona koji se zarazio koronavirusom, a Russell je u potpunosti iskoristio priliku da pokaže što zna.

Iako mu je Hamiltonov Mercedes bio pretijesan (Russell je 11 cm viši od Hamiltona), uspio se kvalificirati na drugo mjesto, samo 0.026 sekundi iza najbržega Bottasa, dok je u utrci oduševio preuzimanjem vodstva na startu i sigurnom kontrolom utrke.

Na Russellovu žalost Mercedes je pogriješio prilikom promjene guma pa su oba vozača izgubila puno vremena, a iako je prestigao Bottasa nakon gubitka vodstva Russellu je kasnije pukla guma pa je morao još jednom u boks. Na kraju je završio deveti i osvojio prva tri boda u F1 karijeri, dva za deveto mjesto i jedan za najbrži krug, prvi u F1 karijeri.

Sezonu je završio na 18. mjestu s tri boda što mu je najbolji plasman u Formuli 1, a Williams će i 2021. zadržati istu vozačku postavu kao i 2020.

2020 Sakhir GP Russell leads Bottas Sainz Ricciardo Photo Daimler
Russell vodi ispred Bottasa, Sainza i Ricciarda na VN Sakhira 2020. (Photo: Daimler)

Russell je iskoristio puno konkurentniji Williams u 2021. i često prolazio u Q2, a povremeno i u Q3 poput Austrije gdje se kvalificirao osmi i u utrci završio 11. nakon velike borbe s Alonsom.

Na prve bodove u Williamsu, u trećoj sezoni u momčadi, Russell je morao čekati do 11. utrke prvenstva u Mađarskoj gdje u kaotičnom startu nekoliko vozača teško oštetilo svoje bolide, a Latifi i Russell klonili su se nevolja i Williamsu donijeli čak deset bodova, više nego u prošle tri sezone zajedno (0+1+7).

Nevjerojatno, ali već na idućoj utrci u Belgiji Williamsovi vozači opet osvajaju deset bodova, ali glavni posao odradili su u kvalifikacijama po kiši u kojima je Russell bio drugi najbrži iza Verstappena dok je Latifi bio deseti jer utrka u pravom smislu riječi nije ni održana.

Russell je još dvaput osvajao bodove, u Monzi i Sochiju, a u kvalifikacijama je opet bio izvanredan s uvjerljivih 20:2 protiv Latifija, a Mercedes je potvrdio ono o čemu se dugo pričalo, a to je da će Russell od 2022. voziti za Mercedes uz Hamiltona.

Nakon tri sjajne sezone u Williamsu Russellu se isplatilo strpljenje s Mercedesom te će napokon dobiti priliku pokazati što zna u bolidu sposobnom za pobjede i dokazati se protiv sedmerostrukoga svjetskog prvaka Hamiltona.

2021 Belgian GP Russell Williams FW43B podium 2nd place with trophy Photo Williams
Russell slavi prvo pobjedničko postolje u Formuli 1 na VN Belgije 2021. (Photo: Williams)

Nova era u Formuli 1 2022. za Mercedes je bila kobna jer se nije nastavio njihov niz od 2014. u kojoj se u svakoj sezoni bore za naslov prvaka tako da Russellov trenutak prelaska u Mercedes nije mogao biti gori.

Mercedesov F1 W13 debitirao je na testu u Barceloni, ali se tek na drugom testu u Bahrainu pojavio u konfiguraciji bočnih stranica s kojom su se planirali utrkivati. Umjesto velikoga skoka u performansama, Mercedes je doživio veliku razinu poskakivanja koje ih je mučilo u prvom dijelu sezone i spriječilo ih da otključaju puni potencijal bolida.

Tijekom sezone Mercedes je dobro razvijao svoj F1 W13 koji je na pojedinim stazama bio vrlo konkurentan, a najveća snaga bilo mu je dobro čuvanje Pirellijevih guma dok je najbolje funkcionirao na stazama sa što manje neravnina i sa što više zavoja.

Russell je sjajno otvorio sezonu unatoč nekonkurentnom bolidu te je na prvih devet utrka završavao u prvih pet, ali taj niz prekinut je sudarom na startu VN Velike Britanije u kojem je odustalo nekoliko vozača, uključujući i Russella – bila je to jedna od tek dvije utrke, uz Singapur, na kojima Russell nije bio u krugu osvajača bodova.

Jedini Mercedesov pole position ostvario je Russell u Mađarskoj, a Russell je momčadi donio i jedinu pobjedu u sezoni kada je u Sao Paolu slavio i u sprintu i u glavnoj utrci u kojoj je završio ispred momčadskoga kolege Hamiltona.

Hamilton se više mučio s nepredvidivim F1 W13 u početku sezone od Russella, ali je u drugom dijelu sezone bio bolji iako nije ostvario ni pole position ni pobjedu te je u kvalifikacijama bio uspješniji od mlađega kolege 13:9.

Ali Russell je zahvaljujući konstantnijim nastupima tijekom sezone završio ispred Hamiltona što je Hamiltonu tek treći poraz od momčadskoga kolege u 16 sezona (Button 2011. i Rosberg 2016.).

Hamilton i Russell na VN Brazila 2022. (Photo: Daimler)

Nakon sjajne prve sezone u Mercedesu Russell je donekle razočarao 2023. prije svega zbog velikoga broja pogrešaka.

Brzina u kvalifikacijama bila je vrlo blizu Hamiltonove, čemu svjedoči i izjednačeni međusobni omjer (11:11), ali u utrkama je Hamilton bio puno konstantniji u isporučivanju rezultata.

Russell je zbog vlastitih pogrešaka izgubio nekoliko dobrih rezultata poput udarca u zid u Kanadi i Singapuru, a u Las Vegasu je krivo procijenio duel s Verstappenom i ispao iz borbe za postolje.

Mladi Britanac to je pripisao želji da bude bolji od momčadskoga kolege i priznaje da je ponekad možda previše pritiskao, a kaže da mu je sezona 2023., koju je završio na osmom mjestu, vjerojatno najgora otkako je 2019. stigao u Formulu 1 s Williamsom.

Russell je odlučan uzvratiti udarac u 2023. i nametnuti se kao vođa momčadi u posljednjoj sezoni s Hamiltonom, a bez obzira koga Mercedes 2025. dovede kao njegovu zamjenu Russell će biti favorit i novi vodeći vozač Mercedesove momčadi.

Russell je u Singapuru imao jednu od najboljih utrka sezone, ali udarac u zid u posljednjem krugu uskratio mu je pobjedničko postolje (Photo: Daimler)