#63 George Russell

Nacionalnost Britanac
Datum rođenja 15. 02. 1998.
Mjesto rođenja Stevenage, Hertfordshire, Velika Britanija
Godina 23
Visina 185 cm
Težina 70 kg
F1 karijera 2019. –
Najbolji plasman u sezoni 18. (2020.)
Broj utrka 38
Najbolji plasman u utrci 9. (x1)
Pobjednička postolja 0
Najbolja startna pozicija 2.
Mjesta u prvom startnom redu 1
Najbrži krugovi 1
Bodovi 3
Utrka u vodstvu 1
Službena web stranica https://www.georgerussellracing.com/

Biografija

George Russell je u dobi od 14 godina osvojio prvi naslov u kartingu 2012. osvojivši CIK-FIA Euro KF3 karting prvenstvo s tri pobjede i 75 bodova, a dvije godine kasnije osvojio je britansko prvenstvo Formule 4 s pet pobjeda i 11 pobjedničkih postolja u 24 utrke.

Iste godine Russell kao velika nada britanskog motorsporta osvaja i prestižnu McLaren AUTOSPORT BRDC nagradu, a 2015. završava šesti u europskom F3 prvenstvu s momčadi Carlin.

Russell je 2016. nastavio voziti u istom prvenstvu s momčadi Hitech GP, a završio je treći s tri pobjede i 10 postolja u 30 utrka. Iduće godine prelazi u GP3 seriju u kojoj postaje prvak u debitantskoj sezoni s tri pobjede i sedam postolja, a iste godine postaje i član Mercedes-AMG Petronas programa za mlade vozače.

Russell je 2017. testirao i F2 bolid, ali još važnije, testirao je i F1 bolide Force Indije i Mercedesa. S Mercedesom je odradio dva testna dana na Hungaroringu (ukupno 916 km), a za Force Indiju je nastupio na dva prva slobodna treninga u Abu Dhabiju i Brazilu.

Sve je to bilo i više nego dovoljno da Russell osigura F2 mjesto za 2018. u momčadi ART Grand Prix, a iako je Lando Norris bolje startao u sezonu Russell ga je tijekom godine zasjenio i osvojio uvjerljiv naslov prvaka sa sedam pobjeda, 11 postolja, pet pole positiona i pet najbržih krugova.

Russell Mercedes W08 Hungarian F1 2017 test Photo Daimler
Russell testira Mercedes W08 u Mađarskoj 2017. (Photo: Daimler)

Russell je 2018. nastavio testirati F1 bolide Mercedesa i njihovih klijenata Williamsa i Force Indije, a ukupno je odradio pet testnih dana i odvozio 1834 kilometra.

Russellova brzina, zrelost i volja za učenjem i napredovanjem uvjerili su Williams da ga potpiše za F1 sezonu 2019. i to prije nego su potvrdili Roberta Kubicu, a mladi Britanac bio je prisutan na brojnim F1 utrkama u sezoni 2018. u kojima je učio od momčadi svjetskih prvaka i višestrukog prvaka Lewisa Hamiltona čije je radne navike i komunikaciju pozorno pratio.

Zbog svih tih razloga Russell je jedan od najuzbudljivijih debitanata koje je Formula 1 vidjela u posljednje vrijeme, ali posao mu otežava činjenica da će voziti za Williams koji je 2018. završio posljednji u poretku konstruktora.

Ali i Charles Leclerc svoju je debitantsku sezonu započeo u nekonkurentnom Sauberu pa je tijekom sezone svejedno uspio pokazati svu raskoš svoga talenta i osigurati mjesto u Ferrariju za F1 2019. Može li i Russell krenuti njegovim putem tek treba vidjeti, a prvi zadatak bit će mu pobijediti povratnika Roberta Kubicu.

2019 German GP Russell leads Kubica Photo Williams
Russell ispred Kubice na VN Njemačke 2019., ali Poljak je na kraju završio jedno mjesto ispred Britanca i osvojio jedini Williamsov bod u sezoni (Photo: Williams)

Russell je deklasirao Kubicu u kvalifikacijama 21:0 i u utrkama 17:3 (jednu utrku su oboje odustali pa se ne računa u omjer), a oduševio je svojom predanošću i spremnošću na učenje.

Ali jedini Williamsov bod u 2019. osvojio je Robert Kubica na VN Njemačke u promjenjivim uvjetima na stazi u kojima su Kubica i Russell klasificirani kao 11. i 12. nakon kazni za oba vozača Alfa Romea.

Williams FW43 bio je najsporiji bolid u 2019., ali Russell je s njim samo osam puta startao iz posljednjega startnog reda u sezoni koja ima 21 utrku.

Vrhunac sezone u kvalifikacijskoj brzini Russell je imao u Mađarskoj (startao 15.), Belgiji (14.) i Italiji (14.), a najbolji plasmani su mu 11. mjesto iz Njemačke i 12. mjesto iz Brazila.

2019 Brazilian GP Kubica leads Russell Photo Williams
Kubica i Russell na VN Brazila 2019. (Photo: Williams)

Russell je 2020. dobio novoga momčadskog kolegu Nicholasa Latifija, a bolid je bio nešto konkurentniji, djelomično zahvaljujući i padu snage Ferrarijeva motora koji je usporio njihove najbliže suparnike Haas i Alfa Romeo.

Williams je i dalje bio najsporiji bolid, ali je smanjio zaostatak za Haasom i Alfom te se Russell često borio za prolazak u Q2, za razliku od Latifija koji je ostvario samo jedan Q2 plasman u Mađarskoj gdje je startao 15.

Russell je u top15 startao čak osam puta u 16 utrka (ne računajući VN Sakhira koju je vozio u Mercedesu), a najbolje kvalifikacije imao je na drugoj utrci u Austriji kada je po kiši odvozio 12. najbolje vrijeme (startao 11. zbog Leclercove kazne).

Savršen kvalifikacijski omjer u Williamsu Russell je zadržao i protiv Latifija (16:0), ali je doživio i prvi kvalifikacijski poraz u Formuli 1 od Bottasa u Mercedesu na VN Sakhira.

Najbolji plasman u sezoni u Williamsu Russell je ostvario u kaotičnoj utrci za VN Toskane koja je imala nekoliko prekida – završio je na 11. mjestu, 2.4 sekunde iza Vettela u Ferrariju.

2020 Tuscany GP Russell leads Raikkonen Vettel Grosjean Photo Williams
Russell ispred Raikkonena, Vettela i Grosjeana na VN Toskane 2020. (Photo: Williams)

Vrhunac Russellove sezone svakako je neplaniran Mercedesov poziv uoči VN Sakhira da zamijeni Hamiltona koji se zarazio koronavirusom, a Russell je u potpunosti iskoristio priliku da pokaže što zna.

Iako mu je Hamiltonov Mercedes bio pretijesan (Russell je 11 cm viši od Hamiltona), uspio se kvalificirati na drugo mjesto, samo 0.026 sekundi iza najbržega Bottasa, dok je u utrci oduševio preuzimanjem vodstva na startu i sigurnom kontrolom utrke.

Na Russellovu žalost Mercedes je pogriješio prilikom promjene guma pa su oba vozača izgubila puno vremena, a iako je prestigao Bottasa nakon gubitka vodstva Russellu je kasnije pukla guma pa je morao još jednom u boks. Na kraju je završio deveti i osvojio prva tri boda u F1 karijeri, dva za deveto mjesto i jedan za najbrži krug, prvi u F1 karijeri.

Sezonu je završio na 18. mjestu s tri boda što mu je najbolji plasman u Formuli 1, a Williams će i 2021. zadržati istu vozačku postavu kao i 2020.

2020 Sakhir GP Russell leads Bottas Sainz Ricciardo Photo Daimler
Russell vodi ispred Bottasa, Sainza i Ricciarda na VN Sakhira 2020. (Photo: Daimler)