#13 Pastor Maldonado

maldonado_profil_velika

Nacionalnost Venecuelanac
Rođen 09. 03. 1985.
Mjesto rođenja Maracay, Aragua, Venezuela
Godina 30
Visina 173 cm
Težina 63 kg
F1 karijera 2011. – danas
Najbolji plasman u sezoni 15. (2012.)
Broj utrka 92
Pobjeda 1
Pobjednička postolja 1
Najbolje startne pozicije 1
Mjesta u prvom startnom redu 2
Najbrži krugovi 0
Bodovi 75
Utrka u vodstvu 1
Krugova u vodstvu 37
Službena web stranica pastormaldonado.com

(statistike nakon VN SAD-a 2015.)

Iako je Venezuela dom tek trojici bivših vozača Formule 1 (Johnny Cecotto, Ettore Chimeri i Ernesto Viso), Pastor Maldonado svoju je karijeru izgradio uobičajenim putem današnje za trkaće vozače. Već sa sedam godina Pastor se natjecao na domaćim juniorskim prvenstvima, najprije na regionalnim, a potom i na nacionalnim, nakon čega se okušao u talijanskim i regionalnim prvenstvima.

Pastorov otac i ujaci bili su strastveni obožavatelji motorsporta, a karting staza nalazila se samo pet minuta od njihove kuće u Maracayu. Tako je Pastor ubrzo počeo pokazivati svoj talent te je do 14. godine osvojio četiri regionalna i tri nacionalna prvenstva.

Godine 1998. prvi puta se utrkivao u Europi, u međunarodnim karting utrkama, a 2000., kada je imao 15 godina, Pastor je u Formuli Renault Winter Series debitirao u utrci jednosjeda te ju u prvom pokušaju i osvojio. Trajni dolazak u Europu Pastor je najavio 2003. kada se natjecao u talijanskoj Formuli Renault. Tri pobjednička postolja i jedan pole position najbolja su mu ostvarenja u sezoni koju je završio na sedmom mjestu.

Druga sezona u istoj seriji omogućila mu je da u potpunosti pokaže svoje trkaće vještine. Pobijedio je osam puta i osvojio naslov prvaka. Natjecao se u još kompetitivnijoj europskoj Formuli Renault V6 i završio godinu na osmom mjestu, uz dvije pobjede. Uspjeh je privukao pozornost ljudi iz Formule 1 te je na zimu testirao s Minardijem.

Kako bi povećao svoje trkaće iskustvo, Maldonado je imao donekle nepovezanu sezonu 2005. Natjecao se u četiri utrke talijanskog prvenstva Formule 3000 (završio sedmi) i devet utrka u španjolskoj Renault World Series (završio deveti). Bila su to teška vremena za Maldonada, ali su ga učinila odlučnijim da se vrati jači i bolji.

Iduća sezona pokazala se daleko uspješnijom. Završio je treći u ukupnom poretku Formule Renault 3.5 uz tri pobjede i šest pobjedničkih postolja. što je bilo dovoljno da osigura mjesto u jakoj GP2 seriji s momčadi Trident. Iako je impresivnom vožnjom pobijedio u Monacu, napuknuta ključna kost (ozljeda na treningu) onemogućila mu je sudjelovanje na posljednje četiri utrke sezone. Završio je 11. u ukupnom poretku.

Nakon što je proveo zimu odmarajući, Maldonado se vratio u GP2 seriju 2008. s momčadi Piquet. Pobijedio je na jednoj utrci, bio još pet puta bio na pobjedničkom postolju i osvojio 60 bodova, što je bilo dovoljno za peto mjesto ukupnoga poretka. Iduće godine bio je šesti u poretku s svojoj trećoj GP2 sezoni, vozeći za momčad ART za koju je ostvario dvije pobjede, u Monacu i Silverstoneu.

Unatoč uspjesima, za njega još uvijek nije bilo mjesta u Formuli 1. Zato se 2010. odlučio ostati u GP2 seriji i četvrtu godinu zaredom. Ponovno je promijenio momčad, ovoga puta vozio je za Rappax, što mu se isplatilo jer je osvojio naslov prvaka. Pobijedio je šest puta i još dvaput bio na pobjedničkom postolju, a naslov je osvojio sa 16 bodova prednosti. Srušio je i rekord u broju uzastopnih pobjeda u jednoj sezoni jer je svojih šest pobjeda ostvario u nizu.

Idući korak bila je Formula 1. Bio je tražena roba na testu mladih vozača u Abu Dhabiju na kraju 2010. te je vozio i za HRT I Williams. Njegovo iskustvo i produktivnost osigurali su mu mjesto u momčadi Franka Williamsa za 2011. gdje će mu momčadski kolega biti Rubens Barrichello. Ironično, tako je u Williamsu zamijenio Nicu Hulkenberga koji ga je 2009. u potpunosti zasjenio u seriji GP2.

Tako je Maldonado postao prvi Venecuelanac u Formuli 1 nakon gotovo 30 godina. Chimeri je odustao u svojoj jedinoj utrci na VN Argentine 1960., a Viso je vozio na samo jednom treningu petkom s Midlandom 2006. Cecotto je sudjelovao na 18 utrka za Theodore i Toleman tijekom sezona 1983. i 1984, a osvojio je jedan bod za šesto mjesto na VN SAD-a 1983. u Long Beachu.

Maldonado se nadao da će ostaviti daleko bolji dojam od svojih sunarodnjaka, ali Williams FW33 bio je jako spor i nepouzdan bolid. Momčad Franka Williamsa imala je jednu od najgorih sezona u povijesti – osvojili su samo pet bodova (prvak Red Bull 650), završili su na 9.mjestu u poretku, a lošije su bile samo tri nove momčadi koje su u Formuli 1 došle 2010. Ipak, Maldonado je zadržao svoje mjesto u Williamsu za 2012.

S novim tehničkim osobljem i Renaultovim motorima, Williams je bio u puno boljoj formi 2012. Maldonado je to iskoristio te jedanaest puta startao s prvih deset pozicija. Vrhunac godine bila je VN Španjolske gdje se Maldonado kvalificirao na drugo mjesto, ali je u utrku krenuo s pole positiona jer najbrži Hamilton nije imao dovoljno goriva za vađenje uzorka. Unatoč privremenom gubitku vodstva od Fernanda Alonsa, Maldonado je nakon posljednjih ulazaka u boks vratio vodstvo i ostvario svoju prvu pobjedu u Formuli 1, kao i prvu pobjedu za Williams od Brazila 2004.

Do kraja sezone još se triput kvalificirao među prva tri mjesta (treći u Valenciji i Abu Dhabiju i drugi u Singapuru), a osim pobjede u Španjolskoj nije ostvario nijedno pobjedničko postolje. Drugi najbolji plasman mu je peto mjesto iz Abu Dhabija, a u 20 utrka ukupno je samo pet puta osvajao bodove. Ipak, i to je bilo dovoljno da sa 45 bodova nadmaši Bruna Sennu koji je skupio 31 bod, ali je zato Brazilac bio mnogo konzistentniji i čak deset puta završio među osvajačima bodova (iako je samo dva puta startao među najboljih deset). Zato je Pastor bio mnogo konzistentniji u raznim sudarima u kojima je često sudjelovao i zbog kojih je prosuo puno bodova u 2012.

Borba s nekompetitivnim Williamsovim bolidom nastavila se i 2013. FW 35 bio je pouzdan (samo dva odustajanja zbog mehaničkog kvara u sezoni, zbog KERS-a i hidraulike), ali i prilično spor te nisu učinkovito koristi mogućnost upuhivanja ispušnih plinova prema difuzoru, što je primjerice Red Bull (posebno Vettel) koristio do krajnjih granica. Dapače, kad su odbacili taj koncept ispušnog sustava, imali su najbolju utrku sezone u Austinu gdje je Bottas startao 9. i završio 8. Bottas je dva puta ušao u Q3, a Maldonado nijednom – najbolja startna pozicija bilo mu je 13. mjesto iz Kanade, gdje se momčadski kolega Bottas kvalificirao na treće mjesto. Jedini bod Maldonado je osvojio na VN Mađarske gdje je završio deseti, dok je Bottas bio osmi u Austinu. Williamsova horor sezona iz 2011. ponovila se i 2013. – ponovno su osvojili samo pet bodova (2011. 2+2+1, 2013. 1+5) i završili jedino iznad dvije nove momčadi.

Tjedan dana prije utrke u Austinu Williams je potvrdio da Maldonado u 2014. neće voziti za Williams, a Pastor je optužio momčad da ga sabotiraju.

S obzirom na novac koji donosi sa svojim sponzorom, državnom naftnom kompanijom PDVSA, Pastor je bio željena roba na tržištu, a na kraju je odabrao Lotus gdje će voziti s Romainom Grosjeanom. Zanimljivo, odabrao je broj 13.

U Lotusu se Maldonado nije previše usrećio – bolid je bio nepouzdan i nekompetitivan, a vrhunac sezone bila je VN SAD-a gdje se Maldonado kvalificirao na 10. mjesto, a utrku završio kao deveti, čime je osvojio jedina dva boda u sezoni.